Vasfémek vs. Nemvasfémek

A vasfémek és a színesfémek a fém elemek alcsoportjai. A természetben található kémiai elemek nagyjából két kategóriába sorolhatók: fémek és nemfémek. A fémek olyan anyagok, amelyek jó elektromos és hővezető tényezők, temper alakíthatóak és elasztikusak, és ragyogó megjelenésűek. A fémeket tovább osztják két csoportba, úgynevezett vasfémek és nemvasfémek. A vasszó a latin Ferrum szóból származik, ami bármit jelent, amely vasat tartalmaz. Ezért a vasfémek azok, amelyek valamilyen formában és százalékban tartalmaznak vasat. A vas jelenléte miatt a vasfémek mágneses természetűek, és ez a tulajdonság megkülönbözteti őket a nemvasfémektől. A vasfémeknek is nagy szakítószilárdsága van. A vasfémek néhány példája a szénacél, a rozsdamentes acél és a kovácsoltvas. A színesfém néhány példája az alumínium, a sárgaréz, a réz stb.

A színesfém tulajdonságai különböznek a vasfémektől, és ipari alkalmazásra használják őket. Ezeket elsősorban a csökkentett súly, nagyobb szilárdság, nem mágneses tulajdonságok, magasabb olvadáspontok és korrózióállóság miatt használják, akár kémiai, akár légköri. Ezek a színesfémek ideálisak elektromos és elektronikus alkalmazásokhoz is.

Így egyértelmű, hogy a színesfém minden olyan fém, amely nem tartalmaz vasat, vagy olyan fémek ötvözete, amelyek nem tartalmaznak alkotórészként vasat. A legtöbb, de nem mindegyik, a vasfémek mágneses természetűek, de a mágnesesség szempontjából a vasfémek a vas mennyiségétől függően változnak. A rozsdamentes acél, bár vasat tartalmaz, nem mágneses jellegű, mivel rozsdamentes acéllel rendelkezik. A salétromsavba adagolják, hogy megszabaduljon a vastól, és sok maradék nikkel marad, tehát nem mágneses, bár még mindig vasfémnek minősül. A vasfémek ismertek az oxidációt lehetővé tevő képességükről, amely korróziónak nevezett tulajdonság. A vasfémek oxidációja a felület vörösesbarna lerakódásában látható, amely vasoxid.