Évezred utáni vs végtelen jest

Végtelen Jest. Peter Allen Clark-tól.

A 90-es évek emlékeim ritkák, mert akkor születtem. Mint én, David Foster Wallace Infinite Jest regénye 1996-ban került a világba, és az okostelefonok, a közösségi média és a személyi számítógépek kitörő korszakában nőtt fel.

Ez az unalmas és önközpontú megfigyelés a következőket tette: - A mű írásának ideje gyökeresen különbözik attól, amikor elkészítettem a regényt, ami nem volt több mint egy hónapja. Ugyanakkor, amint Tom Bissell az Infinite Jest 20. évfordulója című kiadásának továbbításában ír, Wallace gondolatai a függőségről, az imádatról és a szórakoztatásról csak a technológia és a szabadidő egyre növekvő jelentőségével bővültek.

A Millenials dobozos televíziókkal, kazettákkal és patronokkal rendelkezik. Én, a Z generáció (vagy egy „évezred utáni”) határállandó tagja YouTube, konzolos videojátékok és zenei streaming van. Míg a TV-generáció attól a tartalomtól függ, amelyet a vállalatok úgy döntöttek, hogy megjeleníti a képernyőjén, a millenniumi utáni események szinte végtelen ellenőrzést kaptak az általunk fogyasztott termékek felett. Valójában az, amit a 21. századi vállalatok elkezdtek pénzt keresni, önmagában a fogyasztói választás. Folyamatosan versenyezve a frenetikusan vékony figyelmünkért, a cégek e választás révén a káosz digitális tengereiben rendet kínálnak nekünk, tehát személyes identitásunkat.

E változások ellenére most az amerikai történelem legsúlyosabb opioid-krízise van. A mentális betegségek gyakorisága növekszik. Donald Trumpot választottuk.

És ha Trumpról beszélünk (én nem lennék az első, aki összehasonlítaná az Infinite Jest nyálkás Johnny Gentle elnökével), beszéljünk rajzfilmekről. Azt állítanám, hogy a TV-műsorok meglehetősen kicsit megváltoztak a céljukban. A rajzfilmek, melyeket a Millenials nézett, nemcsak a szombati reggeli rajzfilmek, hanem a hülye ülések és a betegesen őszinte dallamok is tisztán szórakozásként szolgáltak, és így ártalmatlan menekülést jelentettek az életből.

A videotartalom, akár a Netflix TV-műsorok, akár a YouTube vlogok vagy a 30 másodperces Twitter-klipek, vagy legalábbis a tartalommal való interakció módja, nagyrészt elmozdult a raison d’être-től, azaz szórakoztatáshoz.

Úgy tűnik, hogy a leggyengébb tartalom is mindig mögöttes komolysággal rendelkezik. Nézzen meg olyan műsorokat, mint Bojack Horseman vagy Rick és Morty, ahol a rajzfilmek a mi módunk a depresszióról és a magányról beszélni. Nézze meg az internetes mémeket, amelyek váratlan, de fontos kényelmi közeget biztosítanak a fiatalok számára aggodalmaik kifejezésére. A tartalom feltűnően öntudatos lett.

A fogyasztás maga is erőteljesen személyes. Az emberi tudás mindig végtelennek tűnt, ám most ezen információkhoz való hozzáférés is végtelennek tűnik. Az eredmény - legalábbis az internetet illetően (bár látom, hogy ez kiterjed az oktatásra és a politikára is) - az egyének furcsa, de intenzív nárcizmus számára tereket birtokolhatnak és ápolhatnak.

Ez a nárcizmus önmagában nem rossz. Sok szempontból kielégíti a hitelesség és az önismeret régóta fennálló kulturális vágyát. Az a felismerés, hogy a Végtelen Jest narrátora megbotlik, az azonban, hogy a nárcizmus és a technológia, valamint a sok szabadidő az önimádás összetevői.

És ez nem csak az, hogy az emberek imádják a saját képeiket és személyiségüket, hanem az emberek is, akik imádják az Én gondolatát és az ego megőrzését. Az Infinite Jest karakterétől megfosztják ezt az „én” érzést, és megpróbálják ezt a hiányt különféle függőségekkel ellensúlyozni, amelyek szó szerint elvesznek.

Az a szereplő, aki a legközelebb áll az önmagához, James Incandenza (akit családja szó szerint „magának” nevez), Hal főhős apja és a Szórakozás alkotója. A többi szereplővel ellentétben, aki csak függőséget okozó anyagokat fogyaszt, James valójában a sajátját hozza létre. Ez a képesség, amellyel létrehozhat, és így manipulálhat, lehetővé teszi számára a legvégső függőséget okozó és következésképpen végzetes szórakozás elérését: az Én valódi kifejezését.

Az az ajándék, amelyet James ad fiának, mivel soha nem ad Halnak semmiféle szóbeli tanácsot (hasonlóan ahhoz, amit James Joyce tesz Wallace-nek), az a képesség, hogy „megragadjanak”. Az elbeszélő azonban rájön, hogy James alkotása az alkohol esetében nem elég ahhoz, hogy meghaladja a függőség vonzódását. Ez, mint a mai korban is, azért van, mert James pusztán önmagáért „melegít”. Vagy legalábbis úgy gondolja, hogy a szórakozás tökéletes „magának” desztillációja.

Legalább ez az Infinite Jest értelmezése, és továbbra is releváns. Saját bíróságaink zaklatóivá váltak, és a sakkfigurákat a digitális környezetünkben táplálkozásra és az önérzésünk kihasználására mozgatják. Ez az imádat végső és legveszélyesebb formája, mert az Én, mint az emberi életben minden, soha nem elég.

Úgy gondolom, hogy könnyű félreérteni az Infinite Jest állítását, amikor azt mondják, hogy a megoldás, vagy legalábbis a függőség jobb alternatívája, a hit ugrása az imádságos imába és az őszinte klisékbe. Ha ez volt a helyzet, nem hiszem, hogy 2018-ban még mindig elolvasnánk a regényt.

Inkább tudatában kell lennünk az alapvető emberi érzéseknek és szándékoknak a klipek alatt, vagy inkább az internetes mémek alatt a YouTube vlogeiben, és talán a folyosó másik oldalán található szavazókban. Tudja meg, hogy ebben a korszakban, amikor az alkotás cselekedete egyre demokratikusabbá válik, mindenki kissé kétségbeesett valamivel. Ez érvelésem szerint egy lépés a nárcizmus és az empátia közötti egyensúly felé a mai korban, és hogy megválaszoljuk a Végtelen Jest néhány nagyobb kérdését. Hol vagyok ebben a rendetlenségben? Mit jelent a közösségtől való távollét? Mit jelent egy becsületes, tisztességes élet?

Ha tetszett az írásom, kérjük, fontolja meg, hogy támogasson nekem a Patreonon: https://www.patreon.com/xichen